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人民報 > 寰宇遨遊 第015期 簡體版       列印機版
揭開月球的秘密 美國計劃2015年登陸月球背面

【人民報綜合報導】美國航天局近日宣佈,在未來10年內,美國將運送宇航員登上月球背面。根據這一計劃,美國航天局將建造一個有史以來最大的火箭幫助人類登上月球背面。

英國《星期日泰晤士報》3月19日網絡版報導,運送宇航員登上月球背面的計劃是美國總統布希在2004提出的「重返月球」項目的一部份,最近在德克薩斯州休斯敦舉行的一次航天科技會議上正式對外宣佈。這次登月計劃的規模要比「阿波羅」計劃大得多,整個計劃將耗資約560億美元。按計劃,由一枚巨型火箭負責運送母船和登月車,另一枚小型火箭運送宇航員,兩枚火箭將在地球軌道對接。此後,宇航員乘坐母船直奔月球背面,巨型火箭將留在地球軌道上,環繞地球飛行。航員將登上月球背面後將收集月球上的岩石標本,進行科學實驗,特別是要考察月球背面是否存在水,因為水對於未來在月球上建立永久基地至關重要。

2011年無人太空艙將登月

根據美國航天局的計劃,將於2008年發射第一枚探測器,詳細拍攝月球表面,選出月球背面適合著陸的地點。目前,美國太空總署艾姆士研究中心(NASA Ames ResearchCenter)正參與休士頓強森太空中心(NASA Johnson Space Center)發展新一代太空艙的研究工作,尤其專注在太空人往返月球或遠至火星的太空任務。新太空艙將於2008年至2011年之間,進行無人乘坐的機器太空艙太空任務,先探察月球表面實際狀況,確定月球背面是否有條件實施載人登月。宇航員登陸月球背面可能最早在2015年實現。

月球的背面 仍是神秘地帶

現代科學認為,地月系統的引潮力使月球變成地球的同步衛星,即月球繞地球轉一圈和月球自己轉一圈所需的時間是相同的,因而對地球上的人們來說,月球只有一面可見。因此月球背面一直是一片不為人知的神秘地帶。

1959年前蘇聯的月球3號飛船第一次拍攝到了月球背面的照片。1968年,乘坐「阿波羅8號」的宇航員第一次直接觀測到月球背面的情況。根據科學觀測,月球背面佈滿了巨大的隕石坑。在當時的技術條件下,根本無法在月球背面著陸。

1969年至1972年,美國按「阿波羅」計劃進行了6次登月活動。其中1969年7月20日,美國宇航員乘坐「阿波羅11號」飛船首次成功登月。但受技術條件和月球表面環境的限制,登月活動都在月球正面的平原地區進行。當時,只有這些平原是月球表面上可以安全著陸的地點。6次登月活動所收集的岩石標本大致相同。

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